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《周易》中的节约思想
发布日期:2021-07-12 00:08   来源:未知   阅读:

  节约是中华民族的传统美德,从现有的文献记载来看,最早专门论述节约思想的是《周易》。《周易》第六十卦名为节卦,节字的本义为竹节,《说文解字》曰:“节,竹约也。”竹节凸起,有缠束之状,因而节字可以引申为节制、节省、节约之义。《周易》的节卦就是专门论述节制、节约思想的。

  任何事物都有一个度,节约也不例外。节卦把适度原则作为节约的根本原则,从正反两个方面论述了适度在节约中的重要性。节卦卦辞曰:“节,亨;苦节不可贞。”适度的节约可以积累财富,促使事情亨通顺利;但是,过度的节约则违背事理人情,不能固守以为常道。《周易》把适度的节约称之为“甘节”,节卦九五爻曰:“甘节,吉,往有尚。”甘即美的意思,段玉裁曰:“五味之可口皆曰甘。”可口的食物可以带给人甘美的享受,与此相类似,适度的节约可以让人感到甘美舒适,因而人们乐于遵从,进而崇尚节约的行为,养成节约的好习惯,结果自然吉祥。同时,《周易》把过度的节约称之为“苦节”,节卦上六爻曰:“苦节,www.080849.com,贞凶,悔亡。”苦与甘意思相反,程颐曰:“节贵适中,过则苦矣。”过度的节约让人难以忍受,如果坚守以为常道的话,必然引起大家的怨言甚至反抗,因而苦节为凶。但假如能够“损过从中”,即把过度的节约调整为中和适度,那么就能转危为安,即“悔亡”。《周易》把节约分为甘节与苦节两种情形,那么用以区分甘苦二节适度与过度的标准是什么呢?《周易折中》曰:“节以礼,其道乃亨。”意思是说,判断节约之度的标准是礼,按照礼的要求去节约,事情才会亨通。孔子的弟子有子说:“礼之用,和为贵。”中和是礼的最高境界,节约的时候做到适中,就符合了礼的精神。

  程颐曰:“《易》者,易也,随时变易以从道也。”《周易》随时变易的哲理告诉我们在做任何事情的时候都要因地制宜、因时制宜,根据实际情况的变易而变易。同样,节约也要符合实际。《周易》节卦从“知时”与“失时”两个方面论述了节约要懂得随时变易的道理。节卦的卦象为上坎下兑,坎为水,兑为泽,因而节卦有沼泽蓄水之象。旱季的时候,沼泽中蓄水量小,这个时候就应该节约用水,保存一定的储备用水,以备不时之需。节卦初九爻曰:“不出户庭,无咎。”象曰:“不出户庭,知通塞也。”户庭即户外的庭院,不出户庭说的是人的活动范围有一定的限制,象征着经济困难的时候,人应该加大节约力度,量入为出,这样才能让经济社会生活通畅的运行,而不至于阻塞停摆,如此才能“无咎”,这显然是“知时”的表现。雨季的时候,沼泽中蓄水量大增,这个时候就不能过度节约,而应该适度的泄洪,将沼泽中多余的水排出去,防止大水冲破堤防酿成水灾。节卦九二爻曰:“不出门庭,凶。”象曰:“不出门庭,凶失时极也。”门庭即门内的庭院,这是比户庭更小的活动范围,象征着经济宽裕了,但是人却固守着以往经济困难时期过度节约的观念,《周易》认为其结局是凶险的,因为他不明白随时变易的道理,没有随着现实情况的变化调整自己的节约观念,这显然是“失时”的表现。知时无咎,失时则凶,吉凶的不同凸显了因时制宜对节约的指导意义。

  《周易》讲节约并不仅仅针对个别人或个别家庭,还针对整个国家。就国家层面来讲,执政者应该发挥表率作用,带头厉行节约,节卦借助九五爻阐述了这一观念。九五曰:“甘节,吉,往有尚。”象曰:“甘节之吉,居位中也。”按照《周易》的学理,五爻是一卦之中最尊贵的位置,九五爻是阳爻居于尊位,象征着执政者、领导者。“居位中也”是说当权在位的执政者奉行中和适度的节约原则,“在己则安行,天下则说从”。执政者以身作则,切实践行中和适度的节约精神,这样就能够号召广大民众群起而效仿之,在全社会养成全民节约的良好风尚。孔子曰:“君子之德风,小人之德草,草上之风必偃。”榜样的力量是无穷的,只有执政者亲身体会到适度节约的甘美舒适并带头践行,“不伤财,不害民”,民众才会真心拥戴并乐于奉行。《周易》以周文王和商纣王为例,从正反两方面说明执政者带头节约对于国家安危的重要意义。节卦六四爻曰:“安节,亨。”安节即安于节约,把节约当成自己的行为习惯。比如,周文王临终之时告诫武王说:作为君主,不要骄傲,不要奢侈,不要沉湎于女色。住简陋朴素的房子,为的是不浪费百姓的钱财。正是文、武两代君主的安节之行,才为周朝的长治久安打下坚实的基础。节卦六三爻曰:“不节若,则嗟若。”与周文王相反,商纣王荒淫无度,对百姓横征暴敛,以满足自己的穷奢极欲,最终导致身死国亡。象曰:“不节之嗟,又谁咎也。”自己不懂得节约之道从而导致败亡,又能怪谁呢?由此可见,节约关乎国运,所以执政者要带头践行。

  “历览前贤国与家,成由勤俭败由奢。”无论是一个家庭的兴旺,还是一个国家的强大,都离不开开源节流、适度节约。既然节约如此重要,那么如何才能确保节约的美德长久贯彻执行呢?《周易》认为,应该从制度建设与个人修养两个方面保障节约落到实处。节卦《象》曰:“泽上有水,节。君子以制数度,议德行。”节卦的卦象为上坎下兑,坎为水,兑为泽,因而有泽上有水之象。这种卦象可以给人两方面的启示:首先,从制度建设的角度讲,泽上有水,要防止大水泛滥,全靠堤防的节制,堤防即象征制度,借助礼法制度约束人的行为,让人去奢就俭,进而形成节约的长效机制。其次,从个人德行修养的角度讲,沼泽能够容纳水,但沼泽能够容纳的水量是有限的,“虚则纳之,满则泄之”,全靠沼泽自身的调控。如同人的行为习惯,偏于奢侈则应适当节俭,偏于苛吝则应适当宽缓,是节约还是奢侈要靠自身德行的调节。因而,只有加强德行修养,才能确保节约的美德内化于心、外化于行。(姜喜任)